Pop Culture

11 success stories qui ont démarré dans un garage

by Edson Pannier
28.02.2017
Pas besoin d’être né avec une cuillère en argent ou de porter un patronyme célèbre pour percer dans le business. Il suffit d’une (très) bonne idée, de beaucoup de volonté, d’un soupçon de créativité... et surtout d’une chambre d’étudiant ou d’un garage de 10 m2 emprunté à un vieil oncle.

Texte par Edson Pannier

Si vous n’êtes pas un inconditionnel des salles de fitness, son nom vous aura probablement échappé, et pourtant, à 55 ans, Nerio Alessandri est à la tête d’un empire, leader européen dans la conception de tapis de course, vélos d’entraînement et autres appareils de musculation. 

Inauguré en 2012 par Bill Clinton himself, son vaisseau amiral de Cesena, en Émilie-Romagne, n’a rien à envier aux campus futuristes de la Silicon Valley. Et à l’instar du Googleplex, ce siège social hors normes porte aussi un nom, le Technogym Village. On y trouve pêle-mêle des bureaux, une usine, des labos, des boutiques, des showrooms, un restaurant... et même une école, le tout pensé par le duo d’architectes Citterio-Viel et réparti sur un site de 150 000 m2. Difficile à croire alors que trente ans plus tôt, c’est entre les trois murs bétonnés de son garage que le jeune dessinateur industriel a débuté son activité. C’est là qu’il imagine le Hack Squat, une machine de musculation à système hydraulique, pour remplacer l’équipement sommaire de son gymnase de quartier. La première d’une longue série. Aujourd’hui, l’entreprise est cotée à la Bourse de Milan avec un chiffre d’affaires de 510 millions d’euros sur l’exercice 2015, et elle est aussi fournisseur offciel des athlètes lors des Jeux olympiques. Tout cela laisse rêveur. De là à dire que le garage est l’unique facteur de cette réussite phénoménale, il y a un pas que nous ne franchirons pas. Mais l’hypothèse mérite que l’on s’y attarde. 

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Steve Wozniak (à gauche) et Steve Jobs lors des débuts d’Apple, en 1976.

Petit QG, gros blockbuster


Hasard ou coïncidence, nombreux sont les blockbusters qui ont vu le jour dans des locaux plus que modestes. À croire parfois que la petitesse du QG d’origine serait inversement proportionnelle aux succès futurs de l’entreprise. Ainsi le milliardaire britannique Richard Branson – qui s’est toujours vanté de n’avoir jamais possédé de bureau fixe – a fondé la rédaction de son premier magazine, Student, dans le sous-sol de la maison d’un ami avant d’investir la crypte de l’église St John où il donna naissance à Virgin. Pour Larry Page et Sergey Brin, l’histoire a commencé en 1998 dans le garage d’une amie où ils firent figurer sur un tableau blanc l’inscription : "Siège mondial de Google", prophétisant la destinée de leur entreprise. Mais le garage le plus célèbre du monde se situe au 2066 Crist Drive, à Los Altos, Californie. C’est à cette adresse devenue lieu de pèlerinage pour les fans d’Apple que Steve Jobs aurait conçu son tout premier ordinateur. Une anecdote qui fait partie intégrante de l’histoire de la société mais qui, selon les récents aveux du cofondateur Steve Wozniak, n’est pas tout à fait exacte. Le lieu ayant davantage servi au stockage des premières unités Apple qu’à leur conception proprement dite. Trop tard, la légende a fait son chemin et le garage figure aujourd’hui parmi les monuments de la culture geek. 

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Apple - Année de création: 1976


Premier QG
Classé site historique par le conseil municipal de la ville de Los Altos, le garage de la maison d’enfance de Steve Jobs est le lieu où étaient stockées les premières unités Apple. 

QG actuel
L’Infinite Loop, campus de 260 000 m2 de bureaux répartis
sur 71 hectares. 

Fondateurs
Steve Jobs et Steve Wozniak

CEO
Tim Cook

Pays
États-Unis

Effectifs
115 000 employés  

Chiffres d'Affaires 
233,7 Mds $ en 2015

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Amazon - Année de création: 1994

 

Premier QG
Le garage de sa maison de Bellevue, dans la banlieue de Seattle, où Bezos, alors âgé de 30 ans, démarre son activité de vente de livres sur Internet. 

QG actuel
300 000 m2 d’espaces de bureau dans le centre-ville de Seattle. 

Fondateur et CEO
Jeff Bezos

Pays
États-Unis

Effectifs
230 000 employés 

Chiffres d'Affaires 
107 Mds $ en 2015

Techno Gym - Année de création: 1983
 

Premier QG
Le garage de sa maison de Bellevue, dans la banlieue de Seattle, où Bezos, alors âgé de 30 ans, démarre son activité de vente de livres sur Internet. 

QG actuel
Le technogym Village inauguré en 2012 par Bill clinton, d’une superficie de 150 000 m2.

Fondateur
Nerio Alessandri 

Pays
Italie

Effectifs
2 200 employés 

Chiffres d'Affaires
581M$ 

Daft Punk - Année de création: 1993

Premier QG
La chambre d’ado de Thomas Bangalter sur la butte Montmartre. Dans ces 10 m2 reconvertis en studio de fortune, le duo a enregistré l’intégralité de son premier album, le bien nommé Homework. 

Dernière actu
Une collab avec le chanteur canadien The Weeknd. 

Membres
Thomas Bangalter et Guy-Manuel de Homem-Christo 

Pays
France

Albumbs Vendus
12 millions d’exemplaires 

Fortune estimée
60 M€ 

Disney - Année de création: 1923

Premier QG
Le garage de Robert Disney, l’oncle de Walt, dans le quartier de Los Feliz à Los Angeles. Ici, ont vu le jour les Alice Comedies, premiers courts-métrages animés des frères Disney marquant leurs débuts à Hollywood. 

QG actuel
Plus de 20 hectares de bureaux et studios de cinéma à Burbank, Californie. 

Fondateurs
Walt Disney et Roy Disney

Pays
États-Unis

Effectifs
185 000 employés 

Chiffres d'Affaires
52 Mds $ en 2015 

"C’est en prenant la bonne décision au moment le plus crucial qu'on laisse sur place ses concurrents." Bill Hewlett et Dave Packard
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HP - Année de création: 1939
 

Premier QG
La future multinationale a démarré avec un investissement de 538 $ dans le garage de dave Packard à Palo Alto, lieu de naissance de la Silicon Valley. 

QG actuel
Les deux entités nées de la scission de l’entreprise en 2015 sont toujours établies à Palo Alto. 

Fondateurs
Bill Hewlett et dave Packard 

Pays
États-Unis

Effectifs
260 employés 

Chiffres d'Affaires 
103 Mds $ en 2015 

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Google - Année de création: 1998


Premier QG
Le garage d’une amie à Menlo Park pour en faire le siège social de leur moteur de recherche. Aujourd’hui, le Google garage est un lieu historique devenu propriété de la firme. 

QG actuel
Le Googleplex de 290 000 m2, à Mountain View, californie. 

Fondateurs
Larry Page et Sergey Brin  

Pays
États-Unis

Effectifs
57 000 employés  

Chiffres d'Affaires 
75 Mds $ en 2015 

DJI - Année de création: 2006
 

Premier QG
C’est dans sa chambre d’étudiant à l’université des sciences et technologies de Hong Kong, que Frank Wang entame la fabrication des premiers modèles de drones de loisir avec caméra embarquée.  

QG actuel
Un immeuble du quartier de Shenzhen au nord de Hong Kong, considéré comme la Silicon Valley chinoise.  

Fondateur
Frank Wang 

Pays
Chine

Effectifs
3 000 employés   

Chiffres d'Affaires 
1 Md $ en 2015

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Facebook - Année de création: 2004
 

Premier QG
La chambre H-31 dans la Kirkland House de l’université d’Harvard. Le dortoir d’étudiants où Mark Zuckerberg a programmé puis lancé thefacebook.com, l’ancêtre du plus grand réseau social mondial, avec un serveur loué 85 $ par mois. 

QG actuel
Un campus de 93 000 m2 à Menlo Park, Californie. 

Fondateur
Mark Zuckerberg 

Pays
États-unis 

Nombres d'utilisateurs 
1,8 milliards   

Chiffres d'Affaires 
18 Mds $ en 2015 

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GoPro - Année de création: 2002
 

Premier QG
La chambre de sa colocation à Moss Beach (californie) où Nick Woodman a construit les premiers prototypes de caméra embarquée pour capturer ses prouesses dans les vagues. 

 

QG actuel
Un building de 15 000 m2 à San Mateo (Californie), avec bureaux, labos, ateliers et le GoPro Experience Center. 

 

Fondateur
Nick Woodman 

Pays
États-Unis 

Effectifs
1 500 employés   

Chiffres d'Affaires 
1,6 Md $ en 2015 

The Beatles -
Année de création: 1960,
 
Année de création des Quarrymen: 1956

Premier QG
Après avoir formé son premier groupe de skiffle dans le garage de ses parents, John Lennon et ses Quarrymen ont investi un bunker au fond du jardin d’un ami, mieux insonorisé.  

QG actuel
Un building de 15 000 m2 à San Mateo (Californie), avec bureaux, labos, ateliers et le GoPro Experience Center. 

Fondateur
John Lennon

Pays
Royaume-Uni 

Albums Vendus
Plus d’1 milliard d’exemplaires 

Fortune estimée de Ringo Starr 
180 M £ 

Fortune estimée de Paul McCartney 
730 M £ 

Ils sont aussi nés dans un garage ou une chambre d’étudiant : Harley Davidson, Mattel, The Who, Dell, WordPress, Napster... 

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