Art

Hans Ulrich Obrist, Fast and Curious

by Yamina Benaï
23.05.2017
Débit de torrent de montagne post-fonte des neiges, regard de précision chirurgicale, pensée en infinis archipels, Hans Ulrich Obrist – Directeur des Serpentine Galleries de Londres et commissaire d’ampleur – rassemble en une seule unité de production, lui-même, les capacités, et sans doute les désirs, de plusieurs. Portrait d’un honnête homme impatient.

Il faut avoir expérimenté la réponse d’Hans Ulrich Obrist à une invitation d’interview – qu’il suggère de tenir à 6 heures du matin (8 heures dans les meilleurs cas) – pour comprendre combien cet être tout de chair et de sang est aussi probablement fait de l’étoffe des robots. Version intelligence dernière, voire future, génération. Jamais (ou si peu) fatigué, malade, désenchanté... Il fonctionne, pour son entourage, comme un élixir de jouissance du vivace et bel aujourd’hui, et du moment d’après. Tant il porte de projets, tant il travaille à réunir et réfléchir les disciplines autour de son unique véritable passion, l’art. Depuis sa prime jeunesse, pour mener à bien son grand œuvre – alimenter chaque instant de son existence de savoirs et de questionnements –, il suit son propre algorithme. Avant d’endosser des responsabilités et leur cortège de contraintes sociales, il avait adopté le tempo de Vinci, alternant trois heures de veille et quinze minutes de sommeil. Puis obligations professionnelles obligent, il a mis au point un rituel de vie auquel il ne déroge guère. Lever 6 heures, coucher minuit : entretemps il aura force lu, vu, parlé, écrit… mais également communiqué avec ses trois assistants. Deux diurnes, localisées dans les Serpentine Galleries, un nocturne (sis à son domicile londonien) : un certain Shackleton, descendant direct de l’explorateur de l’Antarctique, de bonne endurance donc. Charge pour lui – entre autres missions – de transcrire les interviews d’Obrist. Stakhanoviste de l’exercice, il a accumulé des milliers d’heures de captation de rencontres d’artistes, philosophes, architectes… Dans le lexique Obristien : urgent, archipel (qu’il prononce “arkipel”), connexion, démocratie. D’aucuns lui reprochent un manque de sens critique public, lui se concentre sur ce et ceux qui l’intéressent profondément et dont il pressent l’apport aux grands débats du monde. En ce sens, il s’inscrit dans une pensée positive. A son actif, exhumation de l’oubli d’artistes importants, tels que Huguette Caland, Etel Adnan, mais aussi mise sur orbite de jeunes créateurs devenus grands, Olafur Eliasson, notamment. Adepte de l’abolition des limites temporelles, spatiales, intellectuelles, il s’intéresse au renouvellement des règles du jeu, comme dans “Do It”, principe d’exposition mis au point avec Christian Boltanski et Bertrand Lavier en 1993, et qu’il ne cesse de réinventer.

"Peut-être, à la manière de Pessoa, suis-je en état permanent d'intranquillité."

Celui qui jugeait l’école “trop lente” a très tôt réalisé son Grand Tour. A 17 ans, le fils unique d’un paisible couple suisse des environs de Saint-Gall décide de découvrir le vaste monde de l’art : les musées et les artistes. Direction les trains de nuit, qui lui autorisent un voyage économe en temps de veille et lui épargnent les frais d’une nuit d’hôtel. De Fischli et Weiss, en passant par Alighiero Boetti, Louise Bourgeois, Christian Boltanski et Harald Szeemann, il se sera confronté aux plus grands acteurs de l’art contemporain.

En préface à dontstopdontstopdontstop (éd. Presses du Réel, 2007), ouvrage rassemblant les textes écrits entre 1990 et 2006, sur des expositions clés d’Obrist telles – “Hotel Carlton Palace”, “Cities on the Move”, “Do It” ou “Utopia Station”… –, Rem Koolhaas remarquait qu’a contrario des personnalités avides du verbe, enclines à vouloir capter et garder la lumière, Obrist aime à faire circuler la parole. Avec le même Koolhaas, il avait organisé en 2006 le 1er Serpentine Marathon, soit une session de 24 heures d’entretiens. Depuis, il a récidivé, rassemblant autour de lui des personnalités de toutes disciplines (scientifiques, philosophes, auteurs, architectes…). A la manière d’un Diaghilev, il met en correspondance des individualités qui, par leurs échanges, apportent leur écot au savoir collectif. Connecting people, est l’un des nombreux, et généreux, talents de HUO. A quoi attribuer cette pacifique voracité ? “Peut-être, à la manière de Pessoa, suis-je en état permanent d’intranquillité”, indique-t-il calmement.

Hans Ulrich Obrist © Fe Pinheiro.jpg

À VOIR :

•“Maria Lassnig”, commissariat Hans Ulrich Obrist, jusqu’au 16 juillet, Galerie municipale d’Athènes, Metaxourgio Building.

•“Mondialités”, autour de la pensée d’Edouard Glissant, commissariat Hans Ulrich Obrist et Asad Raza, jusqu’au 27 août, Fondation Boghossian, Bruxelles.

@hansulrichobrist

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