Voyage

Seychelles : pourquoi il ne faut pas négliger Mahé, la “grande île”

by Christian-Luc Parison
11.04.2018
Sur 120 hectares d’une presqu’île dominant le parc national Marin de Port Launay, l’hôtel Constance Ephelia est noyé dans la végétation. Plages de sable blanc, mangrove, forêt et jardins parfumés, il offre en un seul lieu tous les attraits de l’archipel.

Avec leurs 115 îles et îlots, granitiques et coralliens, les Seychelles offrent aux amateurs de plaisirs balnéaires une large variété de choix. Mais si le fait de séjourner sur une île-hôtel est conforme à l’idée que l’on se fait d’un paradis tropical, il serait dommage de négliger Mahé, la “grande île”. Au charme coloré de Victoria, sa capitale miniature, Mahé ajoute de somptueux sites naturels noyés dans la végétation luxuriante de collines qui dominent le bleu de l’océan Indien. Peu d’établissements hôteliers, en revanche, sont en mesure d’offrir, en un seul lieu, tous les attraits de l’archipel. Le Constance Ephelia, lui, y réussit pleinement. Parce qu’il dispose d’un emplacement unique. Un domaine vallonné de 120 hectares surplombant le parc national marin de Port Launay. Une magnifique réserve naturelle préservée en bord de mer avec deux grandes plages principales qui déploient de magnifiques étendues de sable blanc. L’une au nord (ventée pendant la saison chaude d’octobre à avril) et l’autre au sud, sur l’anse ilet (ventée l’autre partie de l’année). Une complémentarité qui permet de choisir son spot en fonction des conditions climatiques… À l’Ephelia, les suites et villas sont dispersées sur l’ensemble du domaine, ce qui donne une impression d’espace étonnante. En raison de l’étendue des lieux, on se déplace à bord de petits shuttles électriques qu’il faut commander ou attraper au passage. Le système est parfaitement rôdé, l’attente n’est jamais longue. Une autre solution consiste à louer des bicyclettes pour circuler ainsi librement sur les sentiers. En n’oubliant pas qu’aux Seychelles (ex-territoire de sa Gracieuse Majesté) on roule à gauche… Le complexe offre aussi une immense mangrove sur laquelle on peut se promener en canoë et partir à la découverte de la faune et de la flore locales en compagnie d’un guide naturaliste. La partie rocheuse réserve, elle, un mur d’escalade et des tyroliennes où les amateurs de sensations fortes viennent s’offrir des frissons sans risques. Une activité qui s’adresse aux adultes mais aussi aux enfants. Non loin de la plage sud, les suites sont disposées en groupes de quatre bâtiments de six suites, chacun disposant de sa grande piscine. Le resort se compose aussi d’une cinquantaine de somptueuses villas, avec piscine privée et jardin clos. Elles sont disséminées au centre du domaine, sur les côtes et (les plus belles) sur la colline qui surplombe la plage du nord. Pas de doute, les huit Hillside Villas et la Villa Présidentielle qui les jouxte offrent un point de vue imprenable sur la baie de Port Launay et les plages. Les heureux occupants de ces demeures disposent, en plus, d’un buggy électrique privé. indispensable pour grimper la pente escarpée menant à ces refuges discrets. Si la décoration des suites et des villas reste assez traditionnelle (bois sombre, rotin, tissus écrus), l’ensemble se veut avant tout confortable et fonctionnel. Avec, surtout, une belle utilisation des grands espaces intérieurs et des vastes terrasses ou coins jardin. Séjourner au Constance Ephelia c’est aussi prendre le temps de penser à soi, de s’offrir quelques moments de relaxation. Pour cela, direction le centre du domaine où trône le U Spa by Constance. Plus de 5 000 m2 de raffinement dans des jardins tropicaux ornés de bassins. Ce village spa est le plus vaste de tout l’océan indien. C’est surtout un temple du bien-être où officie une armée de thérapeutes originaires de Bali et des Philippines pour la plupart, consciencieux et discrets.

Dans l’ensemble, le personnel est très aimable et efficace. Et si certains employés ne parlent que l’anglais, leur sourire sera la meilleure réponse à votre question… Manifestement, à l’Ephelia, la convivialité est de rigueur. on s’adresse des “Hello” chaque fois qu’on se croise. Une atmosphère agréablement surprenante pour un resort de cette taille. Le groupe Constance s’est toujours distingué par la qualité de sa cuisine et l’Ephelia ne déroge pas à la règle. À l’inévitable buffet de cuisine internationale du Corossol, on préférera l’originalité des autres tables comme l’Adam & Eve, la table favorite des amateurs de spécialités asiatiques, l’Hélios et ses saveurs méditerranéennes ou le Cyann. Réputé pour son ambiance romantique le soir, ce restaurant gastronomique, qui propose une formule à la carte, est la meilleure adresse pour déguster des spécialités japonaises, pieds dans le sable à l’heure du déjeuner. L’offre ne serait pas complète sans une approche de la gastronomie créole. Pour cela, rendez-vous au Seselwa sur la plage nord.

Après un moment de farniente, il faut absolument vous offrir une sortie snorkeling. Le bateau amarré sur la plage du nord vous emmènera au large sur les récifs coralliens et dans les petites criques de la côte. L’occasion inoubliable de nager avec des tortues de mer, raies mantas, poulpes et barracudas. Et peut-être des requins-baleines et des dauphins… Les accompagnateurs plongeront avec vous, ramasseront à votre attention de superbes coquillages… qu’ils iront ensuite reposer au fond de l’eau car ils sont protégés, comme pratiquement tout ce qui vit et pousse aux Seychelles. Cette conscience environnementale forte dans le pays est partagée par le groupe Constance, acteur majeur de la protection de la nature.

Le prix : à partir de 420€ la nuit pour deux personnes sur la base de 3 nuits minimum en demi-pension. constancehotels.com

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Les somptueuses villas de l’hôtel Constance Ephelia, avec piscine privée et jardin clos.
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