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Virginie Viard, désignée par Chanel pour succéder à Karl Lagerfeld

Depuis plus de 30 ans, elle était "le bras droit et le bras gauche" du Kaiser. Dans un communiqué, Chanel a confirmé la nouvelle, Virginie Viard a été choisie pour succéder à la création des collections de la maison.
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© Bertrand Rindoff Petroff/Getty Images

Elle est aussi secrète que l’était Karl Lagerfeld. Et pourtant, aussi importante que lui pour la maison Chanel. Virginie Viard, Directrice du Studio de création mode de la maison française, a été désignée pour succéder au designer décédé ce mardi 19 février 2019. "C’est à Virginie Viard, Directrice du Studio de création mode de Chanel et la plus proche collaboratrice de Karl Lagerfeld depuis plus de 30 ans qu’Alain Wertheimer a confié le soin d’assurer la création des collections pour continuer de faire vivre l’héritage de Gabrielle Chanel et de Karl Lagerfeld", a annoncé la maison dans un communiqué.

Ainsi, le 22 janvier dernier, en l’absence de Karl Lagerfeld, fatigué, c’est elle qui avait salué la foule à la fin du défilé haute couture printemps-été 2019. L’événement avait d’ailleurs secoué la fashion sphère, le Kaiser n’ayant jamais manqué un seul de ses shows. Alors qui est Virginie Viard ?

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© Dominique Charriau/Getty Images

C’est en 1987 qu’elle rencontre Karl Lagerfeld, lorsqu’elle entame un stage chez Chanel. Le créateur deviendra rapidement un mentor au point qu’elle ne le quittera plus. Après cinq ans au sein de la maison de la rue Cambon, elle le suit même lorsqu’il rejoint Chloé, alors en déclin. Mais dix ans plus tard, en 1997, elle opère un retour aux sources, pour prendre la direction du studio Chanel, un poste qu'elle n'a plus quitté depuis.

Interrogée par Telegraph en novembre 2017, elle se confiait sur sa mission dans l’ombre du Kaiser à l'occasion du défilé printemps-été 2018: "Je donne vie aux collections avec les ateliers et les maisons du Métier d'Art, d'après les croquis de Karl. Je coordonne les équipes, collabore avec les fournisseurs et choisis les tissus. Ensuite, bien sûr, je fais des ajustements avec Karl. Dès que je reçois ses esquisses, le processus commence. J'essaie de lui plaire, mais j'aime aussi le surprendre", soulignait-elle.

Considérée comme "le bras gauche et le bras droit" de Karl Lagerfeld, elle se confiait dans une interview accordée au Temps en 2014 sur leur relation de travail : "Je ne sais pas. Je ne me situe pas. Je suis là. [...] Il me donne ses trucs et après je fais ma sauce. Il aime bien que je fasse comme ça" assurait-elle avait de commenté leur complicité : "Mais bon, ce travail n'est pas un travail, c'est une passion." Dans cette même interview, Virginie Viard adressait d'ailleurs un bel hommage à son mentor : "Sa manière de travailler est tellement marrante. Sa manière d'être aussi. Il est trop drôle!  On ne s'embête pas deux secondes avec lui. Il n'est pas prétentieux. C'est ça que j'adore, disait-elle, il est très consciencieux, travailleur, mais il ne se prend pas la tête. Ce ne sont que des vêtements, mais avec lui ils sont magiques. Il adore la mode, il ne s'en lasse pas." Désormais, Virginie Viard devra continuer à faire briller le double C de la maison sans lui.

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